Liraglutida

Liraglutida, ¿La jeringuilla milagrosa contra la obesidad?

Los medicamentos supresores del apetito para ayudarlo a perder peso no son nuevos, pero siguen cayendo en el descrédito. En este post te explicamos cómo actúa el ingrediente activo liraglutida y qué efectos secundarios tiene.

Muchas personas con sobrepeso esperan perder peso con la ayuda de medicamentos. Sería demasiado bueno si funcionara tan fácilmente. Especialmente si ya ha probado todas las demás opciones, como cambiar su dieta y hacer más ejercicio sin éxito. Pero empecemos por el principio:

¿Qué es liraglutida?

Es precisamente con estas esperanzas que entra en juego la «inyección dietética», que también está disponible con el nombre de su principal ingrediente activo, la liraglutida. Eso si, este medicamente requiere receta médica.

La liraglutida se utiliza como medicamento para bajar de peso en personas con Índice de masa corporal (IMC) de 30 o más. Si existen factores de riesgo relacionados con el peso, como niveles altos de colesterol , la preparación se puede recetar a partir de un IMC de 27. Se administra a través de una jeringa todos los días.

Originalmente un medicamento para la diabetes tipo 2

La liraglutida ya se conoce como principio activo de la terapia para la diabetes tipo 2: hace unos años se aprobó en dosis más bajas (1,2 a 1,8 mg / día) como fármaco para el tratamiento de la diabetes. Dado que se ha demostrado que los pacientes tratados con liraglutida pierden algo de peso, ahora también se está usando para ayudar a las personas con sobrepeso que no padecen diabetes tipo 2 en una dosis significativamente más alta.

«Las empresas tienden a cubrir la gama más amplia posible de cuadros clínicos para productos individuales», dice el médico y farmacéutico Wolfgang Becker-Brüser, editor de la revista especializada Arznei-Telegramm. La dosis se aumenta lentamente a tres miligramos de liraglutida, que se inyectan debajo de la piel cada día, casi el doble que cuando se usa como medicamento para la diabetes. Por lo general, los costos los debe pagar cada persona y pueden ascender hasta los 3500 euros anuales», calcula Becker-Brüser.

¿Cómo actúa la liraglutida?

«La liraglutida imita el efecto de una hormona intestinal que estimula las células beta productoras de insulina para aumentar la producción de insulina», explica el profesor Andreas Fritsche, que ocupa la cátedra de medicina nutricional y prevención, así como de diabetología en el Hospital Universitario de Tübingen. 

La hormona intestinal se llama péptido 1 y es similar al glucagón o GLP-1 para abreviar. Al mismo tiempo, la liraglutida retrasa el vaciado del estómago y acelera la saciedad temprana a través de los receptores de GLP en el cerebro.

Mirando hacia atrás: Muchas pruebas y poco éxito

La idea de tratar la obesidad grave con medicamentos no es del todo nueva. Sin embargo, hasta ahora ninguna empresa farmacéutica ha tenido realmente éxito. Por el contrario, algunos cayeron en descrédito: los productos para bajar de peso aparecieron por primera vez en la década de 1960. Las empresas de fabricación sugirieron que los fármacos supresores del apetito como Menocil podrían reducir los riesgos relacionados con el peso en el sistema cardiovascular aunque nunca fue probado. 

A fines de la década de 1960, 1,000 personas que tomaron Menocil desarrollaron hipertensión pulmonar. La enfermedad conduce a insuficiencia cardíaca, por lo que los afectados murieron en promedio después de tres años y medio.

Los medicamentos para bajar de peso desaparecieron gradualmente del mercado, pero algunos regresaron con una nueva composición. Actualmente se han aprobado cuatro fármacos contra la obesidad grave, tres de ellos son derivados de la anfetamina, es decir, agentes estimulantes que se supone que inhiben el apetito en el centro del hambre del cerebro. 

La pérdida de peso que se puede lograr está en el rango de las dietas convencionales. Sin embargo, estas preparaciones también pueden provocar hipertensión pulmonar y accidentes cerebrovasculares, así como otros efectos secundarios.

La cuarta preparación contiene el ingrediente activo orlistat. El orlistat no es un derivado de las anfetaminas, pero asegura que los componentes grasos de los alimentos sean absorbidos por el cuerpo en menor medida y, el resto se excreten. Los calambres abdominales, la incontinencia fecal y la inflamación del páncreas son el costo potencial de este tipo de pérdida de peso.

Muchas personas que han tomado medicamentos para bajar de peso también han tenido la amarga experiencia de que los medicamentos no les ahorraron el efecto yo-yo, que se conoce en muchas dietas para adelgazar. Después de suspender el medicamento, los kilos regresaron rápidamente a mis caderas.

¿Qué tan exitosa es la terapia con liraglutida?

A primera vista, los resultados del estudio de liraglutida son optimistas: casi 2.500 sujetos participaron en el llamado estudio SCALE. Los participantes que usaron liraglutida durante 56 semanas perdieron un promedio de 8,4 kilogramos durante este tiempo, en comparación con los solo 2,8 kilogramos que los participantes perdieron cuando fueron tratados con un fármaco ficticio inactivo . 

Todos los involucrados en el estudio también recibieron recomendaciones sobre cómo cambiar su estilo de vida. Si se les prescribe liraglutida, también deben comer menos calorías y hacer más ejercicio al mismo tiempo, por lo que es un requisito.

«¿Pero quién lo controla?», Pregunta el farmacéutico y médico Wolfgang Becker-Brüser. Además el prospecto, similar a Orlistat, que ha estado disponible durante mucho tiempo, establece que los usuarios deberían haber perdido al menos el cinco por ciento de su peso original después de doce semanas. De lo contrario, la terapia debe interrumpirse por no tener éxito. 

En el estudio SCALE, dos tercios de los sujetos que recibieron liraglutida perdieron más del cinco por ciento de su peso, pero no dentro de las doce sino de las 56 semanas. «Esta pérdida de peso no es particularmente alta», criticó Becker-Brüser. Solo en un tercio de las personas de prueba de SCALE, la pérdida de peso después de 56 semanas fue de más del diez por ciento. Aún no se sabe qué sucede después de este tiempo

Efecto yo-yo: los kilos vuelven sin inyección

Tanto los farmacéuticos Becker-Brüser como Andreas Fritsche son en general escépticos sobre el uso de medicamentos para adelgazar. Para el médico de Tübingen, la liraglutida es en realidad solo una opción para personas muy obesas con enfermedades secundarias relacionadas con el peso, como

  • Daño articular
  • hipertensión
  • Precursores de la diabetes
  • y trastornos del metabolismo de los lípidos

La realidad es que este método no sirve si no se acompaña de un cambio en el estilo de vida, que al final es lo realmente importante. Aunque si que puede venir bien para personas muy obesas que se someten a una reducción de estómago y necesitan perder peso antes de hacerlo.

De hecho es que la liraglutida debe suspenderse después de un año. «Después de eso, el peso aumenta inevitablemente de nuevo si el estilo de vida no ha cambiado durante ese tiempo, generando el típico efecto yo-yo», advierte el farmacéutico Becker-Brüser. «Para que tengan un efecto duradero, los cambios en el estilo de vida deben mantenerse durante el resto de la vida», dice el editor de Arznei-Telegram .

Muchos posibles efectos secundarios y contraindicaciones.

El ingrediente activo liraglutida no es una pastilla de azúcar inofensiva. Más bien, Becker-Brüser lo califica como comparativamente mal tolerado. Muchos sujetos del estudio SCALE interrumpieron el tratamiento prematuramente debido a los efectos secundarios. Por ejemplo, el 40 por ciento de ellos sufría diarrea y náuseas. Además puede ocurrir

  • Inflamación del páncreas
  • Problemas con la vesícula biliar.
  • Ritmo cardíaco acelerado en reposo
  • Problemas de riñon
  • Reacciones alérgicas graves
  • Cambios de humor o incluso depresión.

La «inyección dietética» también puede provocar hipoglucemia si se utiliza de forma incorrecta además de los medicamentos para la diabetes (por ejemplo, sulfonilureas). Para quienes necesitan insulina, la pérdida de peso con la ayuda de liraglutida es un tabú.

Además, el ingrediente activo ralentiza el vaciado gástrico en la dosis más alta y puede afectar negativamente el efecto de otros medicamentos que se supone pasan rápidamente por el estómago. 

Finalmente, cabe señalar el aumento del riesgo de desarrollar cáncer de tiroides, especialmente si las personas tienen tumores en más de una glándula (síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 2) o si los miembros de la familia tienen formas especiales de cáncer de tiroides. 

En experimentos con animales, la investigación descubrió un número creciente de tumores de la glándula tiroides causados ​​por este compuesto. Las mujeres embarazadas o las mujeres que planean quedar embarazadas no deben usar la jeringa de dieta de liraglutida porque podría dañar al feto.

Conclusión: Incluso con la «inyección de dieta», la esperanza de una salida cómoda del sobrepeso y la obesidad es realmente mínima. La liraglutida es un fármaco que, además de los efectos deseados, también puede tener numerosos efectos secundarios graves. Por tanto, no se debe dar a la ligera. La realidad es que es fundamental que se produzcan cambios sostenibles en el estilo de vida si tiene mucho sobrepeso, de lo contrario no adelgazará con o sin una «inyección de dieta».

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