Análisis genéticos para perder peso

¿Los análisis genéticos te ayudan a perder peso?

Los investigadores están descifrando cada vez más la influencia de los genes y el microbioma en la obesidad. Pero, ¿Pueden las pruebas de saliva y las muestras de heces ayudarnos a la hora de crear el menú personalizado perfecto para conseguir una figura fina y delgada?

¿No sería genial que tuvieras tu propia solución personal para vivir una vida saludable y estar delgada sin tener que pasar hambre? Actualmente existen ofertas de nutrición personalizadas que se están extendiendo rápidamente. 

Existen empresas que basándose en las bacterias intestinales y en los cambios en los niveles de axucar en sangre afirman poder saber qué alimento es ideal para el individuo en los genes.

Los clientes envían sangre, heces o muestras de la mucosa oral y la empresa le prepara una dieta personalizada, una que finalmente funciona porque se adapta a la persona en particular. Pero, ¿Está la ciencia realmente tan avanzada para que este concepto funcione? ¿Realmente necesitas una montaña de datos para que las personas coman más saludablemente?

Los genes individuales tienen poca influencia

La investigación sobre las diferencias genéticas individuales en el procesamiento de la nutrición, la nutrigenómica, se vienen llevando a cabo desde que se descifró el genoma humano en 2003 y está constantemente dando con nuevos hallazgos. «Ahora conocemos unos 100 genes que están relacionados con el sobrepeso «, dice Hannelore Daniel, profesora de fisiología nutricional en la Universidad Técnica de Munich. Eso es todavía poco en vista de los aproximadamente 22,000 genes que conforman el genoma humano en total y probablemente los más de 11,000 que, según Daniel, tienen algo que ver con la nutrición.

Además: «Los efectos de los genes de engorde previamente conocidos son muy, muy pequeños». «Existen otros factores que tienen una influencia mucho mayor, como el equilibrio calórico. Incluso si alguien es portador de una gran cantidad de variantes genéticas de riesgo (la mayoría de las personas tienen alrededor de 20), el impacto potencial en la salud y la esperanza de vida sigue siendo muy pequeño», dice Daniel.

Debido al efecto mínimo de una sola variante genética, decenas de miles o incluso más personas son necesarias para la investigación básica a fin de poder identificar diferencias en estudios comparativos. Los científicos están buscando desviaciones en los componentes básicos del ADN del material genético, los llamados polimorfismos de nucleótido único (SNP). 

Todos los humanos tienen un 99,8 por ciento de genes idénticos. Lo que nos convierte en seres individuales radica, entre otras cosas, en los SNP: por ejemplo, la apariencia, los talentos, el riesgo de enfermedad y la reacción a la comida.

FTO, ApoE4 y MTHFR, los genes de la obesidad

Según los conocimientos actuales, el gen de engorde más importante se llama FTO. Aproximadamente una quinta parte de la población heredó una desviación en este gen de ambos padres y, por lo tanto, porta la variante más desfavorable. Estas personas pesan un promedio de un kilo y medio más que otras que no lo tienen.

Otro gen muy discutido es ApoE4. Sabemos que no solo promueve la arteriosclerosis , sino que también aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer . Los afectados deben prestar especial atención a una ingesta adecuada de ácidos grasos insaturados (por ejemplo, aceite de colza en lugar de mantequilla). Los investigadores también están seguros de que la variante genética llamada MTHFR tiene un efecto desfavorable sobre el suministro de ácido fólico del cuerpo en los afectados. Para ellos, las verduras ricas en ácido fólico, como el brócoli y la espinaca, son incluso más importantes que otras.

A los vendedores de dietas individuales les gusta usar los gener para publicitarse. Pero el concepto de nutrición personalizada en la ciencia en realidad abarca mucho más: por ejemplo, los investigadores analizan qué, cuándo y qué cantidades comen las personas, cuáles son sus niveles de sueño y estrés, cuánto ejercicio hacen y qué tan en forma están, cuánto pesan, qué tan grande es su estómago y caderas o qué tan alto es su porcentaje de grasa corporal; analizan muchos valores sanguíneos, observan el metabolismo y las bacterias que habitan los intestinos.

¿El comportamiento del azúcar en sangre conduce a la solución?

El científico israelí en bioinformática, el profesor Eran Segal, está convencido de que las diferentes reacciones del azúcar en sangre de las personas son la clave de su dieta ideal. Los picos frecuentes se consideran peligrosos porque aumentan el riesgo de obesidad , diabetes tipo 2 y otras enfermedades. 

En un estudio realizado por Segal y sus colegas en el Instituto Weizman en Rehovot con alrededor de 800 participantes, se demostró que el azúcar en sangre puede aumentar de formas muy diferentes después de consumir la misma comida.

Por ejemplo, algunas personas reaccionaron con picos en los tomates , que en realidad se sabe que apenas elevan el azúcar en sangre. El pan blanco, por ejemplo, lo lleva a la cima, pero este no fue el caso de algunos pacientes estudiados. Segal dice: «Los alimentos que se consideran saludables para la mayoría de la gente pueden ser malos para algunas personas mientras que productos típicamente considerados como no saludables pueden comerlos regularmente sin ningún problema».

Los consejos dietéticos previenen picos de azúcar en sangre no saludables

Para el estudio, que se publicó en Cell , los participantes usaron un sensor que registraba su azúcar en sangre cada cinco minutos. Grabaron sus comidas en una aplicación. Esto permitió a los investigadores leer la reacción a ciertos alimentos y platos. En un segundo paso, analizaron la evidencia de las relaciones entre la dieta y datos como el peso, el índice de masa corporal (IMC), la edad , el microbioma intestinal y el azúcar en sangre.

Lo usaron para programar un algoritmo que predice cómo los alimentos afectarán el nivel de glucosa y crearon dietas personalizadas. Los participantes que se apegaron a él pudieron reducir significativamente sus picos de azúcar en sangre. Sin embargo, queda por ver si la dieta adaptada de esta manera realmente ayudará a prevenir consecuencias como la diabetes , la obesidad y otras enfermedades a largo plazo . Segal: «Ahora tenemos que averiguarlo con una intervención a largo plazo».

La dieta adaptada a los genes no adelgaza

Sin embargo, las empresas llevan mucho tiempo ofreciendo programas que publicitan precisamente este tipo de contexto. La situación es similar con los temas de bajo contenido de carbohidratos y bajo contenido de grasas. Las empresas que comercializan conceptos o productos para la nutrición personalizada argumentan, entre otras cosas, que las personas tienden a obtener grasa de los carbohidratos o más bien de las grasas, según las variantes genéticas que porten, y recomiendan una dieta supuestamente adecuada.

Aún es cuestionable si esto facilita la pérdida de peso. Un estudio de la Universidad de Stanford en California con 609 personas con sobrepeso muestra lo contrario. No perdieron significativamente más o menos cuando se tuvo en cuenta su genética para el metabolismo de carbohidratos y grasas y el metabolismo de la insulina. 

Las pautas individuales conducen a una dieta más saludable

El proyecto «Food4me», financiado por la UE, quería averiguar si los requisitos dietéticos personalizados funcionan mejor y cuántos datos se necesitan realmente. El estudio, realizado en siete países europeos con un total de más de 1.600 participantes, es el estudio más grande del mundo hasta la fecha sobre los efectos de la nutrición personalizada en la salud.

Los participantes comieron ellos mismos durante seis meses de acuerdo con las pautas generales o de acuerdo con las sugerencias individuales. Un grupo solo recibió pautas basadas en información sobre el menús y hábitos alimenticios. 

En un segundo, se analizaron características como peso, índice de masa corporal, circunferencia abdominal y de cadera, así como carotenoides y valores sanguíneos como el colesterol . En un tercer grupo, también se examinaron cinco variantes genéticas para las que había una conexión demostrable entre la dieta y la salud. Estos incluyeron los genes FTO, MTHFR y ApoE4.

El resultado: los participantes con las pautas y explicaciones individuales comieron de manera más saludable que el grupo de control, que solo recibió consejos generales. Por ejemplo, comieron menos carnes rojas, menos sal, menos grasas saturadas y más ácido fólico. Pero los subgrupos de nutrición personalizada apenas difirieron. Las puntas, aún más individuales debido al análisis genético, no mejoraron más la dieta.

Los programas de nutrición ayudan porque comes de manera más controlada

«Por lo tanto, lo ideal son las dietas personalizadas. Es en estos casos en los que las personas están más dispuestas a implementar las cosas», dice Hannelore Daniel, quien dirigió la parte alemana del estudio. Los alemanes en particular comieron un poco mejor cuando también entraron en juego las características físicas. «Si las recomendaciones también hablaban sobre el IMC, el peso y los valores sanguíneos, eso parecía ser una motivación adicional», dice la nutricionista Dra. Silvia Kolossa, quien ha evaluado muchos datos de los participantes alemanes. 

Los resultados del estudio son sin duda una bofetada para el negocio de las dietas. Pero, ¿Cómo se pueden explicar los comentarios a menudo entusiastas de los usuarios de dietas comerciales de ADN y microbioma? Experto Pfeiffer: «Si sigue un programa de nutrición, en realidad siempre se beneficia porque controla lo que come y, por ejemplo, omite los dulces». Por tanto no serían necesarios análisis genéticos ni ninguna otra parafernalia para perder perso, solo controlar lo que comes.

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